Mejorar estabilidad del Netgear DGN3500


Los propietarios del DGN3500 estarán de acuerdo conmigo en que es una maquinita muy problemática.

Si en principio sus especificaciones en papel son espectaculares, a la hora del té, este router se queda muy corto en estabilidad y fiabilidad. En mi caso este router tiende a colgarse inesperadamente dejando de responder a toda solicitud. Usualmente la funcionalidad de switch nunca se detiene, pero el enrutamiento y punto de acceso si mueren por completo. En ocasiones el router empieza a funcionar con una conectividad muy lenta hacia Internet de poco menos de 1Mbps.

Resumen de especificaciones

  • Modem ADSL2+ integrado
  • Puerto USB integrado
  • WiFi b/g/n con ancho de banda teorico de  300Mbps
  • Switch Ethernet de 1Gbps

Diagnóstico

Bueno, para no seguir criticando hablemos de las razones:

He notado que este router se calienta demasiado cuando es utilizado por largos periodos de tiempo ininterrumpidos. Por supuesto, para que otra cosa es un router Gigabit con modem ADSL y punto de acceso WiFi, si no es para operar continuamente?

El sistema esta compuesto de tres integrados principales. El PSB508010, un SoC de Lantiq (antes Infineon) que le da la capacidad de modem ADSL2+ y provee el procesador MIPS 4Kc principal. El chip Realtek RTL8366RB responsable del switch Gigabit Ethernet; y El chip Atheros  AR9233 que provee WiFi IEEE-802.11bgn esta conectado al resto sistema via bus PCI cableado en la tarjeta.

El culpable según mi análisis es el chip SoC Lantiq PSB que disipa demasiado calor. Por otro lado, el RTL8366RB  no tiene problemas de disipación excesiva de calor. El AR9233 también se calienta considerablemente.

DGN3500
DGN3500 – Placa PCB

Netgear DGN3500 - original

Solución propuesta

Para verificar si el calentamiento era una verdadera razón del mal funcionamiento, decidí añadir un disipador de calor al SoC de Lantiq, la mayor fuente de calor en el sistema y abrir una entrada de aire adicional dentro de la caja. Es curioso que el ensamblado no ofrece ningún tipo de blindaje ni siquiera para la sección de RF. Para ello fue necesario un disipador viejo tomado de una placa base de computador inservible, seguro puedes conseguir alguno fácilmente escarbando en computadores viejos o equipos de sonido dañados, un poco de pasta o crema disipadora de calor. Un moto-tool con disco de carburo para abrir el hueco en el acrilico. Y muchas ganas de ver tu router funcionando bien.

NETGEAR DGN3500 con disipado de calor añadido y funcionando
NETGEAR DGN3500 con disipado de calor añadido y funcionando
NETGEAR DGN3500 con disipado de calor añadido
NETGEAR DGN3500 con disipado de calor añadido

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Undercover! HP Envy 4 – 1050LA


Que hay dentro de un Envy4-1050la?

En otros paises fuera de suramerica este PC tambien se vende con el nombre de ENVY 6t-1000 series

Specs

La verdad bajo las cubiertas. The truth under the hood!

Curiosidades

  • El promocionado Beats Audio fisicamente consiste de un codec de audio HD integrado fabricado por IDT y un sistema de bocinas con gomas que atenuan los trastabilleos cuando las bocinas vibran cerca del chasis.
  • El procesador Intel Core i5-3317U esta directamente soldado sobre la PCB, no hay socket y ya no tendremos oportunidad de reemplazarlo. Con esto se ha logrado un diseño de menor espesor.
  • El Intel Core i5-3317U es un modelo de muy bajo voltaje para lograr larga vida en la bateria logrando un sistema con estas dimensiones. Incorpora los ahora ya afamados transistores 3D  Tri-Gate fabricado en el nodo de 22nm. Sus caracteristicas pueden verse aqui.
  • La memoria RAM DDR3 viene en sockets, y por lo tanto es ampliable.
  • La memoria RAM OEM no viene en configuracion simetrica. En su lugar usa dos modulos: 4GB+2GB, algo un poco raro sabiendo que tenemos un diseño de controlador doble canal.
  • Un gran porcentaje del volumen es ocupado por la bateria de 52Wh
  • Hay un gran espacio vacio en la PCB contiguo al procesador. La gran isla de cobre en el parece indicar que se uso para crear una capacitancia para desacople de fuente de muy alta frecuencia.
  • Hay un modulo de PCB desacoplable con la pila del RTC sobre el. A mis ojos parece ser el alojador del firmware BIOS/EFI.

Mi “top useful EDA software list” de 2011


Altium Designer  – http://products.live.altium.com/

Pros:

Altium Designer esta lleno de características que no voy a detallar aquí, pero si nombraré mis dos favoritas.

  • UI Acelerada en Hardware: Aprovecha tu tarjeta de video para renderizar el contenido (si señores no es mentira). Layouts de PCB complejos y también diagramas de bloques están totalmente acelerados en hardware, esto le da una usabilidad y sensación de interfaz veloz especialmente durante los paneos y los zooms continuos (non ticking).
  • Flujo de diseño de nivel de sistema integrado: Te permite diseñar sistemas completos usando FPGAs o microprocesadores mientras mantienes la coherencia entre los detalles del Layout PCB, del Diagrama de bloques, código fuente de nivel de software y las especificaciones del sistema (Backannotate). De esto se deriva que te deja OPTIMIZAR LA DISTRIBUCION DE ASIGNACION DE PINES DE LOS CHIPS BASADOS EN LA CERCANIA FISICA EN LA PCB dejándote mas fácil el proceso de layout. Muy útil para proyectos de nivel de sistema.

Contras:

  • Elevado costo: una licencia empieza alrededor de USD $5.000

LTspice IV – http://www.linear.com/designtools/software/

Pros:

  • Ultraliviano simulador análogo compatible con la sintaxis de SPICE también con interfaz grafica.
  • Puedes añadirle modelos SPICE (disponibles en las paginas de los fabricantes de dispositivos) muy fácil.
  • Maniobrable y rápido. Muy útil para simular rápidamente nuevos proyectos o hacer pruebas de concepto.
  • Gratis.
  • Puedes arrancar a trabajar en segundos sin configurar rutas, ni proyectos, ni directorios.

Contras:

  • Limitada interfaz de usuario.
  • No realiza simulación mixta.

ModelSim – http://www.model.com/

Pros:

  • Excelente simulador HDL. Rápido y estable. Te permite ver el estado de todas las señales internas en un sistema durante la simulación.
  • Consigues gratis versiones Starter mediante los fabricantes de FPGAs con buenas prestaciones o Student.

Contras:

  • Sin quejas hasta ahora Sonrisa
  • SOLO la edición COMPLETA SOPORTA CODE COVERAGE